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Cáncer

El cáncer es una enfermedad que ocurre cuando hay un crecimiento y reproducción descontroladas de las células de determinado órgano o tejido (por ejm del estómago, páncreas, seno…), llevando a invasión de los adyacentes o a las temidas metástasis, que son la propagación a distancia, por vía linfática o sanguínea, de las células originarias del cáncer, llevando al crecimiento de nuevos tumores malignos en los lugares de destino, que son comúnmente pulmón, mama y hueso.

El cáncer puede afectar a todas las edades, incluso antes del nacimiento, pero el riesgo de sufrirlos se incrementa con la edad y según la exposición de la persona a ciertos factores de riesgo que puedan dañar el material genético de las células. Estos factores de riesgo pueden variar según el tipo de cáncer, pero en general la exposición a radiación ionizante (como los rayos UV), humo de tabaco o predisposición genética; pueden jugar un papel importante.

El cáncer causa cerca del 13% de todas las muertes. De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, 7,6 millones de personas murieron de cáncer en el mundo durante 2007.

El cáncer es causado por anormalidades en el material genético de las células. Estas anormalidades pueden ser provocadas por agentes carcinógenos, como la radiación (ionizante, ultravioleta, etc), de productos químicos (procedentes de la industria, del humo del tabaco y de la contaminación en general, etc) o de agentes infecciosos. Otras anormalidades genéticas cancerígenas son adquiridas durante la replicación normal del ADN, al no corregirse los errores que se producen durante la misma, o bien son heredadas y, por consiguiente, se presentan en todas las células desde el nacimiento (causando una mayor probabilidad de desencadenar la enfermedad). Existen complejas interacciones entre el material genético y los carcinógenos, un motivo por el que algunos individuos desarrollan cáncer después de la exposición a carcinógenos y otros no. Nuevos aspectos de la genética del cáncer, como la metilación del ADN y los microARNs, están siendo estudiados como importantes factores a tener en cuenta por su implicación.

Recomendaciones para los pacientes y sus familias respecto a la alimentación en el tratamiento del cáncer (antes, durante y después):

http://www.cancer.org/acs/groups/cid/documents/webcontent/002904-pdf.pdf

http://www.cancer.gov/espanol/cancer/sobrellevar/consejos-de-alimentacion.pdf